Colonna Vertebrale: come è fatta, a cosa serve e perché è così resistente.

La colonna vertebrale può essere suddivisa in cinque diverse regioni, con ciascuna regione caratterizzata da una diversa struttura vertebrale. E’ una delle componenti principali del Corpo Umano.

In questo articolo, esamineremo l’anatomia della colonna vertebrale: la sua funzione, struttura e significato clinico.

Funzioni.

La colonna vertebrale ha quattro funzioni principali:

  • Protezione: racchiude e protegge il midollo spinale all’interno del canale spinale.
  • Supporto: trasporta il peso del corpo sopra il bacino.
  • Asse: forma l’asse centrale del corpo.
  • Movimento: ha ruoli sia nella postura che nel movimento.

Struttura di una vertebra.

Tutte le vertebre condividono una struttura comune di base. Ciascuno di essi è costituito da un corpo vertebrale anteriore e da un arco vertebrale posteriore.

Corpo vertebrale.

Il corpo vertebrale forma la parte anteriore di ciascuna vertebra.

È la componente portante e le vertebre nella parte inferiore della colonna hanno corpi più grandi di quelle nella parte superiore (per supportare meglio il peso aumentato).

Gli aspetti superiore e inferiore del corpo vertebrale sono rivestiti di cartilagine ialina. I corpi vertebrali adiacenti sono separati da un disco intervertebrale fibrocartilagineo.

La colonna vertebrale è una serie di circa 33 ossa chiamate vertebre, separate da dischi intervertebrali.

La colonna può essere suddivisa in cinque diverse regioni, con ciascuna regione caratterizzata da una diversa struttura vertebrale.

In questo articolo, esamineremo l’anatomia della colonna vertebrale: la sua funzione, struttura e significato clinico.

Arco vertebrale.

L’arco vertebrale forma l’aspetto laterale e posteriore di ciascuna vertebra.

In combinazione con il corpo vertebrale, l’arco vertebrale forma un foro chiuso: il forame vertebrale. I forami di tutte le vertebre si allineano a formare il canale vertebrale, che racchiude il midollo spinale.

Gli archi vertebrali hanno diverse prominenze ossee, che fungono da siti di attacco per muscoli e legamenti:

  • Processi spinosi: ogni vertebra ha un singolo processo spinoso, centrato posteriormente nel punto dell’arco.
  • Processi trasversali: ogni vertebra ha due processi trasversali, che si estendono lateralmente e posteriormente dal corpo vertebrale. Nelle vertebre toraciche, i processi trasversali si articolano con le costole.
  • Peduncoli: collegano il corpo vertebrale ai processi trasversali.
  • Lamina: collega i processi trasversali e spinosi.
  • Processi articolari: formano le articolazioni tra una vertebra e le sue controparti superiore e inferiore. I processi articolari si trovano all’intersezione delle lamine e dei peduncoli.

Classificazioni delle vertebre.

Vertebre cervicali.

Ci sono sette vertebre cervicali nel corpo umano. Hanno tre principali caratteristiche distintive:

  • Processo spinoso bifido: il processo spinoso si biforca alla sua estremità distale. Le eccezioni a questo sono C1 (nessun processo spinoso) e C7 (il processo spinoso è più lungo di quello di C2-C6 e non può biforcarsi).
  • Forami trasversali: un’apertura in ogni processo trasversale, attraverso la quale le arterie vertebrali viaggiano verso il cervello.

Forame vertebrale triangolare.

Due vertebre cervicali uniche. C1 e C2 (chiamati rispettivamente atlante e asse), sono specializzati per consentire il movimento della testa.

Vertebra toracica.

Le dodici vertebre toraciche sono di medie dimensioni e aumentano di dimensioni da superiori a inferiori. La loro funzione specializzata è quella di articolare con le costole, producendo il torace osseo.

Ogni vertebra toracica ha due “semi sfaccettature”, posizionate superiormente e inferiormente su entrambi i lati del suo corpo vertebrale. Le semi sfaccettature si articolano con le teste di due diverse nervature.

Sui processi trasversali delle vertebre toraciche, c’è una sfaccettatura costale per l’articolazione con l’albero di una singola costola. Ad esempio, la testa della costola 2 si articola con la semifaccetta inferiore della vertebra toracica 1 (T1) e la semifaccetta superiore di T2, mentre l’asta della costola 2 si articola con le faccette costali di T2.

I processi spinosi delle vertebre toraciche sono orientati obliquamente inferiormente e posteriormente. In contrasto con le vertebre cervicali, il forame vertebrale delle vertebre toraciche è circolare.

Vertebre lombari.

Ci sono cinque vertebre lombari nella maggior parte degli esseri umani, che sono le più grandi nella colonna vertebrale. Sono strutturalmente specializzati per sostenere il peso del busto.

Le vertebre lombari hanno corpi vertebrali molto grandi, a forma di rene. Mancano dei tratti caratteristici di altre vertebre, senza forami trasversali, sfaccettature costali o processi spinosi bifidi.

Tuttavia, come le vertebre cervicali, hanno un forame vertebrale di forma triangolare. I loro processi spinosi sono più brevi di quelli delle vertebre toraciche e non si estendono inferiormente al di sotto del livello del corpo vertebrale.

Le loro dimensioni e l’orientamento consentono l’accesso dell’ago al canale spinale e al midollo spinale (cosa che non sarebbe possibile tra le vertebre toraciche). Gli esempi includono la somministrazione di anestesia epidurale e la puntura lombare.

Sacro e coccige.

Il sacro è una raccolta di cinque vertebre fuse. È descritto come un triangolo rovesciato, con l’apice che punta inferiormente. Sulle pareti laterali del sacro ci sono faccette per l’articolazione con il bacino alle articolazioni sacroiliache.

Il coccige è un piccolo osso che si articola con l’apice del sacro. Si riconosce per la mancanza di archi vertebrali. A causa della mancanza di archi vertebrali, non esiste un canale vertebrale.

La separazione di S1 ​​dall’osso sacro è chiamata “lombarizzazione”, mentre la fusione di L5 all’osso sacro è chiamata “sacralizzazione”. Queste condizioni sono anomalie congenite.

Articolazioni e legamenti.

Le vertebre mobili si articolano tra loro tramite articolazioni tra i loro corpi e le sfaccettature articolari:

  • Le faccette articolari superiori destra e sinistra si articolano con la vertebra sopra.
  • Le faccette articolari inferiori destra e sinistra si articolano con la vertebra sottostante.
  • I corpi vertebrali si articolano indirettamente tra loro tramite i dischi intervertebrali.
  • Le articolazioni del corpo vertebrale sono articolazioni cartilaginee, progettate per il carico. Le superfici articolari sono ricoperte da cartilagine ialina e sono collegate dal disco intervertebrale.

Due legamenti rafforzano le articolazioni del corpo vertebrale: i legamenti longitudinali anteriore e posteriore, che corrono per l’intera lunghezza della colonna vertebrale. Il legamento longitudinale anteriore è spesso e impedisce l’iperestensione della colonna vertebrale.

Il legamento longitudinale posteriore è più debole e previene l’iperflessione.

Le articolazioni tra le faccette articolari, chiamate articolazioni delle faccette, consentono alcuni movimenti di scorrimento tra le vertebre. Sono rafforzati da diversi legamenti:

  • Ligamentum flavum – si estende tra la lamina delle vertebre adiacenti.
  • Interspinoso e sovraspinoso: unisci i processi spinosi delle vertebre adiacenti. I legamenti interspinosi si attaccano tra i processi ei legamenti sopraspinali si attaccano alle punte.
  • Legamenti trasversali: si estende tra i processi trasversali.

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